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2021.05.04

【2/23】東武鉄道×秩父鉄道SAITAMAプラチナルート乗車券で行く秩父旅その2~SLパレオエクスプレスに乗る

 前回の続き。寄居駅に到着し、予約しておいた11時ちょうど発のSLパレオエクスプレスの整理券を窓口で引き換えます。運行を開始した日の翌日、武川駅近くで三峰口からやってきたSLパレオエクスプレスを見送りましたが、この日は2年ぶりに乗車。1000系が走っていた頃は毎月足を運んでいた秩父鉄道沿線も、鉄道むすめ関連のイベントや広瀬川原でのイベントが行われる時以外は訪れる頻度が大幅に減ってしまいました。

桜沢みなの等身大パネル@寄居'21.2.23

みなのさんに見送られ、秩父鉄道の乗り場へ

 ホームで待つことしばし、熊谷寄りからC58に牽引されたパレオエクスプレスが到着。ここで後続列車を先に通すためしばらく停車することから、ホーム秩父寄りにはSLを見ようと多くの乗客が集まっていました。かく言う自分もそんな乗客の一人で、SLや客車に取り付けられているサボなどにご挨拶しながら乗車。11時ちょうど、SLパレオエクスプレスは寄居駅を出発しました。

SLパレオエクスプレス@寄居'21.2.23

SLパレオエクスプレス@寄居'21.2.23-1

SLパレオエクスプレス@寄居'21.2.23-2(3枚とも)2年ぶりの乗車~SLパレオエクスプレス


 車内はボックス席がほぼ埋まるほどの盛況ぶり。“密”状態になっていたのは正直否めないところでした。2年ぶりの運行再開間もない時期だったせいもあるかもしれませんが、昨年乗車したSLもおか号が通常の定員数を減らして整理券を売っていたのとは対照的ですね。しかし、車内の至る所に消毒液が設置されていたり、乗務員がマスクを着用するなど、感染防止対策は徹底していることが伺えました。

 SLパレオエクスプレスは1126分、長瀞駅に到着。週末になると多くの観光客で賑わう駅で、この日も多くの乗客がこの駅で降りていきましたが、外国人観光客がほとんどいない分、以前に比べるとやや少ないものの、予想していたよりも多くの人の姿を駅周辺で見かけました。そんな中、引き続き乗り続ける乗客はホームで出発の時を待つことに。その脇を明るいブルーに塗装されたデキ302牽引の貨物列車が通過していきました。

秩父鉄道デキ302@長瀞'21.2.23長瀞駅の待ち時間でやってきたデキ302牽引の貨物列車

 長瀞駅を出発し、車内も多少落ち着いてきた頃でしたが、この日は秩父駅で下車。急ぎ足で御花畑駅方面へ向かい、追いかけるように近づいてきたSLパレオエクスプレスを見送りました(続く)。

SLパレオエクスプレス@秩父'21.2.23御花畑駅近くでお見送り

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